23条规则以最小的麻烦开始软件创业

在过去的5年中,我尝试了很多事情,并且发现有很多方法可以为自己制造麻烦,从而浪费时间和精力,使您无法在业务中建立价值。这是我第二篇关于从引导中学到的教训的文章。如果您想继续关注,可以订阅此页面的更新

对于一家陷入困境的公司而言,避免麻烦尤为重要。正如我在上一篇有关蜘蛛网企业家的文章中所讨论的那样,在引导的早期阶段,除非您这样做,否则什么也不会发生,因此,节省时间和精力非常重要。

如果您想在运行软件业务时完全避免麻烦,则可以遵循以下规则中的每一个,我没有特别的顺序:

规则1:经常性收入是必经之路

如果您的产品可以作为订阅(也称为SaaS产品)呈现,请执行此操作。即使您需要将产品加入该业务模型。

使用SaaS模型意味着您的收入将是可预测的。简而言之,本月的收入将是您上个月的收入,减去本月取消或降级的人员,以及本月开始订阅或升级的人员。

经营一家收入通常会增长且很少会下降不多的企业,其经营压力要比经营一家企业的收入低,而后者的收入可能从零大到丰厚的零头。

图表说明了SaaS业务与通过交易销售的业务的典型每月收入。

规则2:每个人都要按月计划

许多SaaS资深人士会敦促您通过对年度计划提供大幅折扣,尝试使订户选择年度计费而不是按月计费。尽管这具有现金流优势,但有两个缺点:

  1. 由于折扣,您总共得到的钱更少;和
  2. 您会侵蚀规则1的好处,因为您的收入将开始变得越来越饥荒,而不是几乎完全可以预测。

避免麻烦,仅坚持按月计划。

规则3:不要做应收帐款

让您的客户使用信用卡预先付款,并仅​​使用付款处理器可接受的一小部分卡。不要提供发票欠款。进行与发票开票相关的现金流管理有很多会计麻烦和时间。

规则4:实际上,计费完全外包

CrankWheel,我们在其上使用Braintree支付网关和Chargify订阅管理平台。这是一个不错的解决方案,但是如果我今天再次开始,我会选择Paddle或类似的软件“转销商”(仅用于名称),该产品将处理与计费和营业税/增值税相关的所有事宜,并向您支付每个月一次付清。是的,与您直接使用Stripe或Braintree这样的支付网关相比,它们所占的百分比更高,但这是外包和简化的非常简单的方法。你得到:

  • 每月一次性支付一笔钱,意味着您的账簿将变得更加简单。
  • 您的帐单问题上没有客户支持;
  • 您无需反击拒付,它们会为您做到这一点;
  • 他们处理订阅计划,优惠券,报价,催款(重试信用卡)等等。

节省您在计费方面的麻烦-支付几个额外的百分点,然后完成它。

规则5:不要做免费增值

运行免费增值模式意味着您的销售渠道将非常漫长,因为用户通常必须在超过免费增值限制之前(甚至在就购买进行讨论之前)逐步积累使用量。这使您的反馈循环从改变事物以改善流水线的各个阶段的转换,到看到总体转换的总效果非常长,这使得优化变得更加困难。它还将需要更复杂的系统进行跟踪。

插图,“无免费增值”。

您还将最终获得与免费增值用户相关的大量客户支持费用。我同样喜欢我们的所有用户,我们喜欢为他们所有人提供优质的服务,但是免费增值不可避免地会给客户带来支持负担,这会增加您的压力水平,尤其是在您自举而团队还很小的时候。

为自己省去麻烦,坚持使用标准的,相当短的免费试用版,然后要求付款或帐户被暂停。开始审判时,我什至会要求潜在客户的信用卡预先付款,尽管这些天来并不流行。您将获得较少的潜在客户,但他们更有可能转化(更强的购买意愿),这意味着(a)您可以在试用期间将更多宝贵的创始人(或销售人员/客户成功)花在他们身上,以及(b ),您可以为推动收购的付费广告提高出价。

规则6:不要为明天的成功做准备,而要牺牲今天的成功前提

我自己在以前的初创公司中陷入了陷阱,做出的选择不是可预见的(短期至中期)未来的最简单选择,因为我预见了一个镀金的长期未来,其中最佳和最合理的选择今天还不够。

一个典型的例子是过早进行规模化工程。您(或您的技术团队)应该选择可以支持您最初的数万个用户的最简单的体系结构。通常,这将是一个托管的关系数据库,例如Amazon RDS上的PostgreSQL,一些EC2实例或容器,以及在它们之上的某些路由,这些资源运行您在单个源代码存储库中开发的代码。

早期无需开发可扩展以支持数千万用户和/或数十个开发团队的部署或代码架构。这将减慢您的爬网进度,并使您在业务开始起飞之前达到收支平衡的可能性大大降低。

避免麻烦。保持简单,并做出最合理的决定,以尽快,高效地实现您的短期目标,并为您的中期目标提供一些平衡。如果现在可以节省您的时间,请忽略您的长期目标-您以后可以随时更改路线,并且在有需要的时候会拥有更多的资源。

规则7:选择简单,无聊的技术

几乎按照定义,建立自举式创业公司的目标是创建可行的业务。您可能还有一个次级目标,就是学习在此过程中如何做到这一点-很好。但是,也不要将学习新技术的框架当作目标,除非没有其他方法来构建您想要的解决方案-这会增加大量可避免的技术风险。

使用简单,无聊的技术

避免麻烦。使用您(或您的技术团队)熟悉的数据库。选择一种您熟悉的编程语言。使用您已经使用的框架。在您的创业公司中将新的,有风险的内容集中在您正在构建的实际上是新的内容上。

规则8:选择稳定的多厂商平台

如果您只依赖一个供应商,我几乎可以保证,随着时间的推移,这将是痛苦的。例如Apple App Store,Google Play和Chrome Web Store等应用程序平台,以及Shopify和Magento等电子商务平台,或WordPress等CMS平台都是例子。

尽管在单一供应商平台(例如其通常内置的市场)上构建可能会有好处,但它还可以确保每隔几个月您就会因平台供应商执行的某些更改而感到困惑,有时还会不仅会跟上争夺战的步伐,而且从字面上看可能对您的企业来说是一个生存危机。

您可以通过建立长期稳定的多供应商平台(例如Web或Linux)来避免这种麻烦。

规则9:使用托管办公室

经营自己的办公室很麻烦。您的打印机坏了,您的咖啡用完了,管道漏水,清洁工退出了,您需要在外出时找人给植物浇水,等等。其中大多数事情只需要一点时间,但是将所有这些加起来,就会大大分散您的实际业务目标。

取而代之的是,去一个无忧的托管办公室或联合办公空间,如果有问题,您总是可以在短时间内轻松移动,所有这些小事都会为您解决。

规则10:使用接听服务

当您平淡无奇地做一些编码,写案例研究或优化付费广告时接听电话,这是一个很大的干扰。将您的80%的电话转换为电子邮件消息或客户支持票证,在一天的一部分时间内按计划安排好19%的批次,将真正的紧急呼叫中的1%路由以拨打所有电话,这是更好的选择支持团队联系人。

应答服务并不完全便宜,但是值得。在CrankWheel,我们使用AnswerConnect,它们非常出色。确保给他们提供非常明确的规则,以决定何时转接电话,何时收发消息以及何时创建支持通知单。

规则11:选择大型无聊的银行

我从为CrankWheel开设一家规模较小,更灵活的银行开始,以为可以得到更好的服务。相反,他们最终进行了战略更改,不再希望为业务客户提供服务,这意味着越来越少的可用服务-更换银行是一个巨大的麻烦。

选择您可以肯定会在5年后仍然存在的大型无聊银行,并提供您所依赖的相同服务集。

规则12:选择简单的公司结构

您是否喜欢文书工作,与律师和会计师打招呼以及学习在不同司法管辖区经营公司的复杂性?没有?然后选择您可以使用的绝对最简单的公司结构,并让它仅在绝对必要时才随着时间的推移而发展,这样,即使您规模较小,也可以使用单个银行帐户和单个银行帐户来管理单个辖区中的单个公司实体。以此类推。您得到图片。

曾经有一段时间,我考虑将CrankWheel(一家冰岛公司)转变为一家美国公司,或者在美国开设一家子公司。我知道我不这样做就省下了很多麻烦,而且到目前为止并没有什么改变。

规则13:寻找将成为长期合伙人的会计师

相信我:更换会计师是一个痛苦的过程。尽一切可能避免它。寻找未来5年以上可以依靠的公司比它们是否比其他公司贵20%更为重要。

规则14:不要招募任何投资者

投资者会希望在董事会中占有一席之地,而且通常还会希望在公司中享有一些特殊权利或优先选择权,一旦他们加入董事会,就不能无视它们,而且也不应。他们会给您带来巨大的压力,要求您快速成长,往往比与您的健康状况,心理健康,工作/生活平衡以及保持找工作的能力相适应的速度更快。如果您拿到风险投资,这尤其正确。他们的时间表与他们的基金寿命一致,并且通常只有5年的时间才需要您进行IPO或被收购。他们的资金结构意味着他们对(也不会)对支付股息的公司感兴趣,或者对建立长期的私有企业不感兴趣。

不要拿钱!

吸引投资者并沉迷于筹集下一轮资金,这也是使您真正为企业创造价值的最大干扰之一。询问任何进行过募款的创始人,他们会告诉您,每轮筹款都花费了几个月的精力。

您可以通过自举,自筹资金或客户筹集资金来避免这种麻烦。并非全是玫瑰花,但引导程序将充当强制功能,使您与客户的价值保持一致。

规则15:请勿申请助学金

典型的政府研究与开发补助金通常要求您设定2年以上的指导方针,然后或多或少地坚持该指导方针,否则您将无法获得所有的补助金。这将通过创建不一定与您的业务中的建筑价值一致的激励机制来影响您的决策过程。使客户成为您几乎专有的收入来源,使自己与客户保持一致。

我要说的是,没有附加条件的赠款(某些事后报告要求除外),例如R&D退税,基本上是免费的,只要您能腾出时间去做报告,您应该去做。

规则16:不要建立伙伴关系

任何合作伙伴关系都将花费您大量时间,并且通常需要对您的终端进行大量投资,无论是经销商,渠道合作伙伴,市场,联合促销还是类似的合作伙伴关系。通常,您的合伙人在金钱或时间上的投入并不相同(在这种情况下-绝对不要合伙)。

伙伴关系的另一个问题是,它们通常会使您与客户之间的距离仅一步之遥。这意味着您会更加缓慢地了解客户的需求。提供出色的客户支持并建立您的品牌将更加困难。

规则17:无专利

对于小公司而言,除非您希望有一天被一家大型科技公司收购,否则专利不太可能具有很高的价值。代为申请专利需要您付出大量的努力,如果您是一个小团队,这会分散您的注意力,而且会花费很多钱。不仅有最初的申请费用,而且在某些情况下您需要额外的数千美元来继续起诉专利。即使那样,也无法保证您会获得批准。

假设您获得了专利,BigCo开始侵犯它。他们将拥有比您多1000倍的法律资源,因此您没有机会提起诉讼。相反,假设SmallCo侵犯了您的专利。您可能会有机会,但是您无法赢得的风险将不值得承担法律费用。

专利可能物有所值(除了收购之外)的一种情况是,OtherCo 因侵犯其专利而试图起诉。您可以尝试保留有据可查的现有技术(日期已经得到某些第三方的证实),但是由于大多数辖区现在都实行先备后备的政策,因此可能无济于事。您需要在这种可能性和被起诉的风险之间取得平衡。

我将添加标准的“我不是律师”免责声明,因此,如果您接受我的建议并且我错了,请不要怪我。

通过完全不申请专利,可以节省很多麻烦。考虑一下这是否适合您。

规则18:不得进行收购谈判

一旦您拥有成功的业务并建立了一定的品牌,各种各样的人就会向您询问您的公司是否要出售。

如果您想专注于为公司创造价值,请跳过所有此类讨论。一个简单的回答就是您不感兴趣,这就是全部。

规则19:不要使用所有营销渠道

如果您试图通过太多的不同渠道进行营销,而团队规模很小,那么您将做得不好。一次挑选一对夫妇,并在他们身上表现出色,或者尽早了解某些不适用于您的产品,然后转到新的渠道。

对于有效的渠道,请尽快将其系统化。这使您可以更快地提高这些频道的音量。或者,它可以减少运行通道所需的时间投入。

例如,说内容营销是一个看起来有效的渠道。您可以创建标准的操作程序,并使您的VA完成更多工作。然后,您可以将博客文章的频率从每两周一次增加到每周一次(请参阅我在Spiderweb企业家文章中有关此主题的更多信息)。

规则20:投资于行销,而非花在行销上

如果您找到了可以随着时间的流逝而奖励产品质量和投资的营销渠道,请优先考虑该渠道。

此类渠道的示例包括应用商店列表,软件目录和类似的市场。您可以通过询问用户的评论来进行投资。记住要打造出出色的产品,以便您的评论很好。

另一个例子是内容营销,您可以在其中投资SEO,以将免费流量带入您的网站。另一个是会员营销,您可以在其中投资于招募和培训会员。

随着时间的流逝,这些类型的营销投资将带来更多的业务。

规则21:不要做大发射

“大型发布会”,例如在会议上组织发布会活动,或在“产品搜寻”中寻找重要人物来寻找您的产品,或类似的“全有或全无”发布会在数周内分散您的注意力你的事。他们也可能无法帮助您证明业务案例并找到理想的目标客户,因为在此类大型发布会上注册的用户资料可能与您通过正在进行的营销活动能够吸引的用户资料不同。

大型发布会也是营销支出而非投资于营销的最终示例。您可能会说这是一项投资,因为它使您可以建立Beta测试人员或用户的列表。事实是,这更像是“投资”汽车,因为它会很快贬值。几年下来,您可能仅将10%的早期用户保留在Beta测试人员列表中,而您所付出的巨大努力无所作为。

节省您的麻烦,跳过大型发布会。而是投资您可重复,可扩展的复合营销渠道。

规则22:请勿参加贸易展览/会议

贸易展览和会议非常昂贵,对于一个小小的自负盈亏的团队来说,这是极大的干扰。在活动开始前的几个星期,团队中的某人开始将部分时间花在预订家具,制作营销材料,进行社交媒体推广等上。在展会开始前的最后一周,一切都是为了在展会上预热潜在客户。演出的那一周,除了旅行和参加演出,您什么也做不了,几乎跟不上电子邮件。至少在一周后(通常是很多周),您正在疯狂地浏览节目中的潜在客户,除非您参加了非常有针对性的节目,否则这些潜在客户很可能是不合格的。

节省麻烦和金钱,并选择可以投资的营销渠道。

规则#23:不要回应任何不请自来的事情

一旦您的创业公司在线上,您将开始收到各种不请自来的电子邮件和电话。每个人及其叔叔都希望为您的公司提供服务和产品。

忽略所有此类联系。作为团队的创始人和领导者,您需要根据在任何给定时间最合理的下一笔投资来管理自己的时间以及团队的时间和优先级。不要被不请自来的建议所影响。充其量,您可以作为潜在的提供者来归档不请自来的电子邮件。您可以决定何时需要特定的产品或服务。

告白和警告

我几乎违反了以上所有规则!

不仅如此,当我决定对我的业务有意义时,我会继续定期打破其中的许多规定。CrankWheel有出色的合作伙伴,我们举办许多会议,接受年度付款和发票结算,我们是一种相当依赖一个供应商市场(Chrome网上应用店)的免费增值产品,并且涉足了更多的营销渠道。过去,我们接受了赠款,开展了大型活动,等等。

不好了!

这些规则并不是绝对的规则,而是值得深思的:如果您决定“打破”其中一项“ 规则”,则您需要考虑权衡,如何以及为什么会从核心活动中产生更多麻烦和干扰。规则”。

例如,如果您决定参加贸易展览会很适合您的业务,则应了解这样做的全部费用。不仅是金钱成本,而且是时间成本。根据您的产品,它们仍然可能是吸引理想客户的绝对最佳方法之一。

再举一个例子,您可能决定,只有获得风投资金,您所经营的业务类型才能成功。您需要意识到与机构投资者合作的权衡,但是要假设某些类型的企业通过投资获得成功的可能性要大于没有投资获得成功的可能性。

我可以继续进行下去,但是作为最后一个例子,如果您认为自己想出售公司,那么正确的时机就是当您有入驻兴趣时,就继续执行该规则。当多方有入库兴趣时,您的估值将比以后尝试启动并购讨论的估值更高。

现在,打破规则-但并非没有思考。

via https://www.joisig.com/rules-software-startup-minimum-hassle

23条规则以最小的麻烦开始软件创业